And the MAX Friend of the Community Award Goes to Dennis Edney!

The Free Omar Khadr Campaign would like to congratulate Dennis Edney who was honoured last night in Toronto at the Muslim Awards for Excellence (MAX), an initiative to 12418059_657974557675297_3249239101110788037_nrecognize and motivate high achievement in the Canadian Muslim community.

Mr. Edney was awarded, among other outstanding candidates nominated, for the MAX Friend of the Community Award which recognizes non-Muslim individuals who have demonstrated outstanding service to the Canadian Muslim community and assisted in achieving key goals of the community.

The Max Gala Committee posted the following profile of Dennis Edney:

Dennis Edney legally represents Omar Khadr, referred to by media as “Guantanamo’s Child.” He has represented him in all levels of Canadian courts including three successful appearances in the Supreme Court of Canada. He was appointed as a Foreign Attorney Consultant by the Pentagon to defend Omar, and has visited him countless times over the years in Guantanamo Bay.

He has received noteworthy recognition and awards – the Lieutenant Governor of British Columbia’s Human Rights Medal; the National Pro Bono Award; the prestigious Gerald L Gall award by the John Humphrey Centre; the Winnipeg Citizens Award for contribution to Human Rights and Justice; the Paul Harris Fellowship for his contribution to global human rights; and named one of “Canada’s 25 Most Influential Lawyers” by Canadian Lawyer.

He finds his most important reward to be helping Omar find his freedom, a task yet unfinished. Omar has been released on bail and currently lives with Dennis. Their legal journey is not yet over, but it is decidedly more hopeful.

Dennis Edney, his wife Patricia and their two sons, Cameron and Duncan deserve the respect and appreciation of all Canadians for their remarkable dedication to Omar, a young man so shockingly abandoned by his own country and denied the most fundamental of rights.

We hope that Dennis’ award will be a timely reminder to the Canadian government (which will soon decide how to proceed with Omar’s civil suit regarding government complicity in his torture and denial of rights) that the violation of Omar’s rights must be remedied.

Omar Khadr | De enige minderjarige die ooit werd berecht voor oorlogsmisdaden


To our friends in The Netherlands: On  March 19, 21, 24 and 25 the film ‘Guantanamo’s Child’ will be screening during the Movies that Matter Film Festival in The Hague.

Aan onze Nederlandse vrienden: Op 19, 21, 24 en 25 maart zal de film ‘Guantanamo’s Child’ te zien zijn tijdens het Movies that Matter Film Festival in Den Haag.


Als 15-jarige wordt de Canadese Omar Khadr gevangengenomen door Amerikaanse troepen en zonder proces opgesloten in Guantanamo Bay. Na jarenlange marteling komt de 28-jarige Omar in mei 2015 vrij. Samen met zijn raadsman blikt hij terug op zijn aanhouding in Afghanistan en de ontberingen in het gevangenenkamp.

Recensie van Julie Albers. Bron: One World.

“Je kan niet echt spijt hebben van dingen waar je geen controle over hebt.” Dit zijn de woorden van Omar Khadr, nadat hij plotseling is vrijgelaten van een straf die bijna zijn halve leven in beslag heeft genomen. Geduldig beantwoordt hij vragen van de pers voor het huis van zijn advocaat.

Maar aan deze gelukkige afloop gingen dertien jaren gespendeerd in de gevangenis vooraf. Een periode die begon toen hij pas vijftien jaar oud was.

trailer Omar Khadr | Guantanamo’s Child

Bekijk de 47 minuten durende documentaire op Al Jazeera hier.

Deze documentaire vertelt het verhaal van de 28-jarige Omar Khadr, een Canadese burger die een decennium lang in Guantánamo Bay heeft doorgebracht en zonder proces zit opgesloten. Omar en zijn familie waren in Afghanistan toen de VS na 9/11 het land binnenvielen. Zijn vader hielp oorlogsslachtoffers en was, volgens de VS, een sponsor van Al Qaeda. Omar begon te werken als een vertaler voor de rebellen die tegen de Amerikaanse troepen vochten, maar tevens worden beelden getoond waarin hij explosieven bouwt. In 2002 werd hij gevangen genomen door Amerikaanse soldaten en werd hij aangeklaagd voor oorlogsmisdaden. “Ik dacht niet na over moraliteit,” zegt Omar, “het was meer een reflectie van wat mijn omgeving dacht.”

‘Versterkte’ ondervragingstechnieken
De heersende opinie in de VS verschilde enigszins. “Het was duidelijk dat hij een Al Qaeda terrorist was,” aldus een Amerikaanse soldaat. “Hij had genoeg kans om weg te gaan.” Terwijl Omar werd onderworpen aan ‘versterkte’ ondervragingstechnieken, en verhoorders ‘de’ – oftewel hun – waarheid uit hem probeerden te krijgen, spraken de Amerikanen slechts in termen van “Amerikanen doden” en “slechte dingen, slechte mensen”. Desalniettemin is duidelijk zichtbaar dat zij het emotioneel moeilijk hebben wanneer ze nu over Omar spreken.

Het wordt uiteindelijk niet geheel duidelijk waar Omar schuldig aan is. Het punt is dat hij een minderjarige was toen hij achter de tralies werd gezet, en daarmee de enige minderjarige die ooit werd berecht voor oorlogsmisdaden. Voor mij illustreert zijn verhaal ook de oppervlakkigheid en zinloosheid welke soms zo karakteristiek zijn voor het Amerikaanse rechtsstelsel. En ook de manier waarop het volk beïnvloed wordt, bijvoorbeeld door de Canadese minister president Stephen Harper. Hij verklaarde meerdere keren dat Omar ongetwijfeld een terrorist was. Zonder enig overtuigend bewijs.

Maar daar is Dennis Edney, een Canadese advocaat die zich Omars situatie aantrok. Het kostte hem vier jaar om toegang tot zijn dossiers te krijgen. Toen hij Omar eindelijk voor de eerste keer bezocht, omschreef hij hem als een “fragiel en bevroren, gebroken vogeltje”. Maar Edney hield vol, hield Omar op de been door aan hem te beschrijven hoe zijn stad Alberta eruit zag, en behandelde hem als een zoon toen hij vrij kwam.

Vrede, goedheid, blijdschap
Het meest opvallende aspect van zijn documentaire is Omars houding. Tijdens het ontbijt heeft hij een gesprek met Edneys vrouw, waarin hij aan haar vertelt wat hij waardeert in het leven: vrede, goedheid, blijdschap. Ondanks alles wat hij heeft meegemaakt, straalt hij een zekere kalmte en acceptatie uit. Hij heeft de bewakers en hun intimidatie nooit toegelaten in zijn gedachten. En hij praat zelfs over zijn tijd in de gevangenis alsof het een leerzaam avontuur was: “Ik heb mezelf beter leren kennen door deze ervaring.”

Hoewel het al lange tijd bekend is welke gruweldaden hebben plaatsgevonden in Guantánamo, onderstrepen de continue pogingen van president Obama om de gevangenis te sluiten hoe relevant dit onderwerp nog steeds is – en blijft. Hoewel hij hier al mee bezig is sinds 2009, heeft hij afgelopen maand weer een nieuw plan naar het Congres gestuurd, vastberaden om dit hoofdstuk af te kunnen sluiten voor zijn presidentiële termijn voorbij is. Deze documentaire benadrukt weer eens hoe urgent het is dat dit bereikt wordt.

Aan het eind bleef ik achter met gemengde gevoelens: wanhoop, woede maar ook hoop. Ik wist tenminste weer waarom ik om mensenrechten geef, en waarom ik hierin wil verder studeren. De documentaire wrijft in hoe ongelofelijk oneerlijk de wereld kan zijn, en hoeveel er nog verbeterd moet worden. Tegelijkertijd toont het ook de enorme overwinning wanneer dat lukt, zoals Edney heeft gedaan. Maar bovenal zouden wij ons lot en onze vijanden moeten omarmen op de manier waarop Omar dat doet: met respect en vergevingsgezindheid.

bron: https://www.oneworld.nl/wereld/de-enige-minderjarige-die-ooit-werd-berecht-voor-oorlogsmisdaden


 

Lees ook: What has happened to Canada?: Speaking with Omar Khadr in prison door Aaf Post, uit Nederland, die in 2011 de Free Omar campagne heeft opgericht.


 

MAX Gala – Vote for Dennis Edney, Lawyer for Omar Khadr


Dear friends of Omar,

Please VOTE FOR DENNIS EDNEY.

Dennis Edney is nominated as finalist for the MAX (Muslim Award For Excellence) Gala Award. The goal of the Max Gala Award is to recognize the outstanding contribution of Canadian Muslims and friends of the community.

The award for Dennis would be a timely reminder to the Canadian government (which will soon decide how to proceed with Omar’s civil suit regarding government complicity in his torture and denial of rights) that the violation of Omar’s rights must be remedied.

HOW TO VOTE: Halfway this link http://www.maxgala.com/votes/ you see the header:
MAX Friend of the Community – Presented by KSM Law. There you can vote for Dennis Edney.

Voting ends March 5, 2016.

MAX Gala writes as follows about finalist Dennis Edney and his role for the Muslim community.

Dennis Edney legally represents Omar Khadr, referred to by media as “Guantanamo’s Child.” He has represented him in all levels of Canadian courts including three successful appearances in the Supreme Court of Canada. He was appointed as a Foreign Attorney Consultant by the Pentagon to defend Omar, and has visited him countless times over the years in Guantanamo Bay.

He has received noteworthy recognition and awards – the Lieutenant Governor of British Columbia’s Human Rights Medal; the National Pro Bono Award; the prestigious Gerald L Gall award by the John Humphrey Centre; the Winnipeg Citizens Award for contribution to Human Rights and Justice; the Paul Harris Fellowship for his contribution to global human rights; and named one of “Canada’s 25 Most Influential Lawyers” by Canadian Lawyer.

He finds his most important reward to be helping Omar find his freedom, a task yet unfinished. Omar has been released on bail and currently lives with Dennis. Their legal journey is not yet over, but it is decidedly more hopeful.

 

Please share the message widely! Thank you!

Free Omar Campaign

2015 06 - fokn new logo